EJDL Top 5: Pale Ale

En esta sección en la que os recopilamos, entre todo lo ya reseñado en El Jardín, un top 5 de cervezas de un estilo, intentamos tener claras las cosas que os vamos a recomendar. Y ceñirnos a lo que se espera (o al menos notros esperamos) del estilo.

Hoy os traemos cinco Pale Ale que nos parecen definen bastante bien lo que esperamos: cervezas rubias, claras, de perfil amargo pero sin notas de caramelo como las típicas de una Bitter y un buen cuerpo de malta detrás. Poco alcohol y, como no puede ser menos hoy en día, muchas de ellas con un toque moderno en el uso de los lúpulos. ¡Pero sin pasarse!

5.- Stormtrooper Galactic Pale Ale

Esta otra Pale Ale, de 4,2% ABV, pese a llevar lúpulos de muchos sitios diferentes (Galaxy, Motueka, Simcoe, First Gold, Crystal, Ahtanum y Willamette), destaca por su gran equilibrio y su “corte inglés” en el carácter. Ojo, no a todo el mundo le gusta ese perfil. A la escoria rebelde, al menos, no.

4.- Adnams Jack Brand Mosaic Pale Ale

La siguiente, bajando todavía más el alcohol hasta un 4,1% ABV, tiene sin embargo un aroma potente y fragante, todo a lúpulo (debido al Mosaic, claro) tropical y cítrico. Y de nuevo el equilibrio, que es una de las claves del estilo, está ahí logrado.

3.- Samuel Smith Organic Pale Ale

De la mano de nuestra fábrica inglesa fetiche (que tuvimos la suerte de visitar hace un año) viene esta cerveza que además es ecológica. Y la que organolépticamente más se acerca a los parámetros típicos del estilo en su vertiente británica. Además, con 5% ABV, es notablemente amarga, aunque entre con una facilidad pasmosa.

2.- Brewdog Dead Pony Club

Casi encabezando la lista, adelantando a otras gracias a su disponibilidad y bajo alcohol (la que menos de las propuestas, tiene solo 3,8% ABV), está esta de los escoceses BrewDog. 40 IBUs aportados por el Simcoe, Citra y Mosaic, pero puestos de una manera equilibrada y compensada con la base maltosa. Para beber y disfrutar pero sin emborracharse, como debe ser una Pale Ale.

1.- DouGall's 942

Pero con el primer lugar (y un hueco en nuestro corazón) está la primera Pale Ale española que bebimos y que realmente nos gustó. Y sigue gustándonos. Y nos gusta que siga haciéndose casi una década después, manteniendo la receta casi intacta, sus 4,2% ABV, y llegando cada día a más gente y a buen precio. ¿Si esta no está en primera posición, cuál debería?

Bueno, si no estáis de acuerdo con nuestra selección podéis proponernos otras Pale Ale que mereciesen estar en un Top del estilo. Leeremos vuestros comentarios para anotar, probar o dar segundas oportunidades a las que mencionéis.

La Cerveza en el Arte: Jasper Johns

La Cerveza en el Arte: Jasper Johns

Esta sección, pese a que está muy centrada en la pintura ya que es la forma de expresión artística física en la que más aparece la cerveza (obviamente superada por la música o la literatura), también puede acoger esculturas como esta que os traemos hoy.

Dos latas de cerveza, pintadas a mano en una escultura en bronce. Tituladas simplemente “Painted Bronze”. Y creadas como respuesta a que un galerista de arte podía vender cualquier cosa, incluyendo dos latas de cerveza. Como así fue.

Su autor, Jasper Johns, promotor del Neodadaísmo aunque quizá más asociado en la mente del público con el arte pop, hizo esta escultura en 1960, adelantándose en dos años a la que quizá sea la lata más famosa del arte moderno (de sopa de tomate, puagh, pudiendo haber encumbrado estas de verdadera Ale de una marca americana fundada en 1840 y que sigue existiendo bajo el control de Pabst Brewing).

Pintadas y decoradas con óleo sobre bronce, su tamaño no pasa de 14 x 21 x 12 cm, y están en el Museo Ludwig de Colonia. Una buena excusa para ir a contemplarlas y beber Kölsch aprovechando el viaje cultural. Que es lo que nosotros solemos hacer.

Carta de Aromas: Vinagre

Otro de los olores que si tenemos mala suerte podemos encontrarnos en nuestra cerveza es el de vinagre. Decimos mala suerte, aunque hay cervezas de fermentación espontánea o mixta con bacterias que generan este aroma “a propósito”. Pero quitando en esas, en las demás se considera un defecto.

Carta de Aromas: Vinagre
Y significa que, además de las levaduras inoculadas para hacer la fermentación, se han colado algunas bacterias acetobacter, que están transformando el alcohol etílico en ácido acético. Y eso es lo que produce ese aroma, además de dar sabor agrio a la birra, claro.

Para evitarlo en la elaboración es importantísimo revisar todos los protocolos de limpieza e higiene de todo el material, y cuidar además la presencia de oxidación (ya que son unas bacterias aeróbicas). Y para reconocerlo… es fácil: oler el vinagre de la cocina, ya sea de Módena, de manzana, de uva…

¿Habéis encontrado muchas cervezas que huelan así? Obviamente es un defecto que se agrava con el tiempo, así que es más habitual encontrarlo en cervezas que no están jóvenes y frescas. Pero, quitando en las mencionadas cervezas Sour, en las demás no debería aparecer nunca, si están bien hechas.

Krušovice Imperial

Esta cerveza de la República Checa, pese a pertenecer al grupo Heineken, se define como una “Echt Böhmisch Pils”, una Bohemian Pilsner real. Real no tanto de verdadera, sino de que la marca pertenecía en el siglo XVI a Rodolfo II de Habsburgo, Archiduque de Austria, rey de Hungría y de Bohemia y Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Ahí es nada.

Krušovice Imperial
Pero vamos, de eso y de Imperial, ya poco. Con sólo 5% ABV y 12º, es una cerveza rubia de color dorado, bonito y brillante, limpio, pero que no parece que bebiéndola vayas a poder ganar ni una sola batalla en Transilvania. Y menos gracias a su espuma blanca escasa y poco persistente.

En el aroma destaca el olor a grano y cereal. Pero luego en boca es amarga, con sabor intenso y áspero. No, es verdad que no está para entrar en combate con sólo 29 IBUs tampoco. Pero al menos da el pego y sabe a algo, pese a su cuerpo ligero.

Aun así, si te la abres para acompañar unas tostas de paté con mermelada, o de queso camembert, pues resultará todo un acierto. Medio litro que, como todo lo checo, entra muy bien y no sobran los formatos grandes (seguro que 44 cl se quedarían cortos por un trago o dos).

“Mi opinión en un Tweet:” Si hay que posicionarse con un Imperio, preferimos el Galáctico. Nota: Suficiente alto.

The Beer Times (359)

Dominical suplemento de noticias sobre cerveza. Aquí puedes leer el periódico The Beer Times.

No dejes que el domingo te de pereza. ¡Venga con energía a hacer cosas! Pero saca un rato para leer este suplemento con estos enlaces sobre cervezas.

Sábado Cervecero Animado (70)

Hoy es sábado, el cuerpo lo sabe y le apetece una cerveza. Eso pasa aquí, en China y en Hollywood. Si tienes la suerte de que la hostelería de tu zona está abierta, ve a un bar a pedir unas birras.

Si no, plan de casa, peli y manta. Pero con una cerveza. A los actores también les gusta la birra, y a las pruebas nos remitimos. Es por eso que estamos pensando incluir a unos cuantos como Jardineros honoríficos.

Lervig Dark Orbit

Hay marcas que comentamos bastante en El Jardín, como esta, Lervig Aktiebryggeri. Y es que muchas veces bebemos sus productos (son asequibles y con buena distribución) y muchas de esas veces nos gustan mucho. Otras, no tanto, pero sin desagradar.

Lervig Dark Orbit
Y esta Porter de 7% ABV entra un poco entre las dos categorías. No va a entrar en ningún Top del año, pero se bebe bien. Demasiado bien y lo fácil que entra para tener tanto grado, la hacen peligrosa.

De color negro, es densa y opaca, con espuma marrón como un café con leche. El aroma es leve, maltoso. Y el sabor suave, cafetoso. Amargo pero poco, notándose más en postgusto. Tostado, chocolate, café… todo lo tiene, nada en exceso.

Está buena, es innegable, pero no dice nada especial. Y quizá, subiéndose un poco de precio y alcohol para una Porter, esperábamos algo más. Ojo además, insistimos, con la graduación, que no se nota en absoluto al beberla.

“Mi opinión en un Tweet:” 3, 2, 1… el alcohol te lanza a la órbita oscura. Nota: Notable.

¿Qué es la cerveza artesanal? Opiniones

Tras analizar el otro día la definición de cerveza artesana, atendiendo a lo que la mayoría elegisteis que se ajustaba más en la encuesta, hoy queremos dar espacio a las opiniones personales que aportaban su visión sobre el tema.

Hemos seleccionado todas aquellas que daban una visión más personal y aclaraban la posición del autor (todas de manera anónima) sobre los puntos que preguntábamos y otros aspectos, y os las ofrecemos agrupadas un poco por similitudes.

Por ejemplo, hay algunos de vertiente romántica, que definen la cerveza artesana por aspectos más etéreos y difícilmente mesurables que los que suelen usar las propias asociaciones de cerveceros artesanos. Quizá, en el fondo, sean los que tengan más razón, aunque no ayuden mucho a la hora de establecer un criterio común.

"Es más una cuestión de "intenciones" que de detalles técnico-administrativos-procedimentales."

"Algo que jamás va a poder aportar una cervecera industrial es el cariño por el producto, el cuidado extremo que se utiliza en la selección de sus ingredientes o que prime la calidad por encima de la cantidad o la rentabilidad."

"La cerveza artesana debe tener una "firma" propia aunque encaje en algún estilo particular."

"Lo más importante es la filosofía y el respeto al producto... Cómo definirlo, sois vosotros los que os habéis metido en ese jardín jejeje."


Otros son más críticos y mordaces. Apuntan, disparan, y se ve que su experiencia les ha llevado a desconfiar. Algo de razón no les falta, pero hay que intentar ser más positivo en general. ¿Vosotros estáis de acuerdo?

"Lo importante para mí son: materia prima de primera calidad, procesos controlados y estandarizados, control exhaustivo de la calidad, trazabilidad en todo el proceso. Todo ello enfocado a que el resultado final sea siempre un producto excelente independientemente de qué lote te toque ese día. El "maestro" cervecero debe venir aprendido de casa. No es justo que aprenda por el método de ensayo-error y lo financie el consumidor."

"No conozco ninguna micro que reduzca su tamaño para mejorar el producto. Los cryo hops son un extracto y las levaduras secas o líquidas son un producto de laboratorio. Hace 10 años daba igual 2, 3 o 4 euros por botellín, y la lata… jajjja. Ahora se mira todo."

"Cerveza artesanal es la que hace el cervecero en su casa o garaje. Cuando el cervecero ya solo hace la receta, su participación no es fundamental para el resultado, procesos automatizados, etc, para mí eso es ya Cerveza Artesanal Industrial. Después está la cerveza industrial pura y dura. Cerveceras haciendo cervezas de estilos tradicionalmente artesanales, de maneras totalmente mecánicas y automatizadas, muchas veces con productos y procesos que alteran artificialmente la cerveza. Se parecen a las artesanales (a veces hasta son mejores en boca) pero que en ningún caso lo son."

"Creo que tanto las microcerveceras como las grandes cerveceras hacen Cerveza y lo que importa es que resulte en un producto de calidad dentro de su estilo o intención. Me parece absurdo querer hacer ver que el uso de unos adjuntos te saca de la calificación de artesanal y el uso de otros no. Me parece absurdo cerrar los ojos al progreso y a los nuevos avances y negarse a incorporar nuevas tecnologías o automatización que te haga las elaboraciones menos duras o un producto menos estable. Me parece absurda esta guerra por diferenciar industrial de artesano, no hay nada que ganar. El peor adjunto es el prejuicio."

"Para mí la cerveza artesana es un producto destacado por su elaboración, sabor, olor. Sin importar lo grande que sea su empresa o el tamaño de litros que haga anualmente. Un producto de autor, exclusivo y que se paga. Porque el precio de una cerveza artesana, indiferentemente de su calidad y dificultad en su elaboración, ya es cara de por sí. Con el tiempo aprendes a saber diferenciar las cervezas artesanas de calidad del resto."


Luego tenemos aficionados a la cerveza artesana bastante estrictos. Con límites marcados (aunque no es fácil tampoco buscar un denominador común) y orientados sobre todo a los límites del tamaño y a los ahorros de costes, pero también a la propiedad de la empresa, por supuesto.

"Algo artesano en cuanto pasa de 200/300 mil litros anuales se desvirtúa...mi opinión."

"Cerveza artesanal ha de contener cereal de calidad y procesada según las técnicas adecuadas para extraer todo su sabor y propiedades."

"Debe ser un producto de autor. Es decir, que principalmente este concebido, desarrollado y elaborado por una persona o pequeño grupo de personas, todos ellos cerveceros, sin intervención de otros profesionales, como marketing, ventas, etc."

Moda Cervecera: Manopla Porta-Cervezas

Se acerca el invierno con sus ventajas e inconvenientes. Una de las ventajas es que la cerveza permanece más tiempo a su temperatura adecuada, una vez servida. Uno de los inconvenientes es que al agarrarla, este frío es molesto.

Moda Cervecera: Manopla Porta-Cervezas
Por eso, con un poco de lana y una buena labor de punto, estos guantes (o manoplas, más bien) te dan la solución ideal para poder mantener cada cosa como debe estar: las manos calientes, la cerveza fría.

Ojo, que no siempre los venden a pares. Su teoría es que puedes usar un guante “normal” en la otra mano, lo cual es útil para agarrar otros objetos que necesiten más psicomotricidad fina, tales como abridores, móviles, etc.

Pero nosotros queremos dos. Somos de los que opinan que una dieta equilibrada es una cerveza en cada mano, haga frío o hiele. Así que, querido Papá Noel, este año no queremos calcetines, queremos guantes cerveceros.